河南省溫縣陳家溝太極拳,世代相傳,其架式與用勁,與一般傳習之太極拳,不盡相同,稱謂陳氏(家)太極拳。明洪武七年(一三七四年)陳氏自山西省洪洞縣大槐樹遷居河南省溫縣常陽村。嗣以陳氏宗族繁衍,遂將常陽村易名為陳家溝。自陳氏遷溫縣始祖陳卜至今,太極拳世代相傳,一脈相承已有六百年之歷史。
 
陳氏太極拳在此六百年歷程中,關於創造發展,由博而約,以至定型,在陳氏族譜家乘拳譜以及陳氏子孫之著作中,有明確之記載,足資考證。有關陳氏太極拳之創造有兩種說法,說明如下:
 
創造
 
一、遷溫縣始祖陳卜創造
陳氏第十六代陳鑫品三先生所著「陳氏太極拳圖說」一書,自序內述︰「我陳氏自陳國支流山左,派衍河南,始於河內而卜居,繼於蘇封而定宅,明洪武七年始祖諱卜耕讀之餘,而以陰陽開合運轉周身者,教子孫以消化飲食之法,理根太極,故名曰太極拳。」
 
陳氏第十八代陳照丕績甫先生在其著作「陳氏太極拳匯宗」自序中亦有敘述︰「明洪武七年,余始祖卜,由山西洪洞縣大槐樹遷居河南溫縣常陽村。茲
因我族生嗣繁衍,遂以陳家溝易名。西距城十里,背負一嶺,名為清風嶺,當時內匿匪類甚夥,擾劫村民,官兵莫敢捕。余始祖以夙精太極拳,慨然奮起,率子弟及村中少壯數百人,攻入匪穴,殲之後一方得安。」
 
二、陳氏九世祖陳王廷創造
陳氏第十七代陳子明著「陳氏世傳太極拳術」一書,於其九世祖陳王廷奏庭先生傳內有云︰「公文事武備皆卓越於時,創太極拳。」
 
依據上項引述資料,陳氏子孫對於其家傳太極拳之創造有兩說︰一為始祖陳卜,一為九世祖陳王廷,似若前後不相一致;因之徐震所著「太極拳考信錄」有太極拳不始于陳溝之說。究其實在,上引兩說,並不矛盾。蓋一種拳術之形成,非一朝一夕之事,必須經過長時間之研究與實驗,博取眾長,捨棄瑕疵,經千捶百鍊,始能發明獨特之技法,成為家傳之祕學。
 
陳氏在遷河南溫縣之前,原居於山西洪洞縣。山西洪洞一帶居民素習長拳。陳氏太極拳第四套拳譜開首有︰「太祖立勢真高強」,及末兩句︰「要知此拳出何處,名為太祖下南唐。」又陳鑫在其著作內述及︰「我陳氏自山西遷溫,帶有此藝。」由此觀之,陳氏一族,向來習武,所習拳術,照拳譜記載,是為太祖長拳。由遷溫始祖陳卜以陰陽開合之理,研究拳法,教授子孫,歷代相傳,經九傳而至陳王廷,始編定各套拳架而告集成。
 
陳氏九世祖陳王廷,字奏庭,崇禎康熙間人,明末武庠生,清初文庠生,文事武備,皆卓越於時,晚年息影家園。陳氏素習拳術,以家傳陰陽開合之理法,更參以戚繼光拳經,編造拳套,其獨特之纏繞運轉之纏絲勁形成為巧妙無比之太極拳,教子孫為強身禦侮之用。
 
結語
 
因之陳氏太極拳,可謂始於遷溫始祖陳卜,至今已有六百年,集成於九世祖陳王廷,至今亦有三百餘年。故陳氏子孫追述其祖先創造拳法,遠推之及其始祖陳卜,近言之謂其九世祖陳王廷所創,兩說並存,並無衝突。
 
定型
 

陳氏太極拳於第九代陳王廷時,已編有拳套七套,此外有散手、短打、以及兩人對練之擖手(或稱打手,現通稱為推手。)

 
一、拳套

經歷代研練,自第九代陳王廷傳至第十四代陳長興時,迄今已有三百餘年。陳氏太極拳已由博而約,去蕪存菁。僅習十三勢頭套,及砲套共兩套,簡稱十三勢為頭套拳,砲捶為二套拳;其中十三勢柔多剛少,砲捶剛多柔少,有躥蹦跳躍,騰挪閃戰等動作,可補十三勢之不足。但基本功夫仍在於十三勢之熟練。綜觀陳氏太極拳始自遷溫始祖陳卜,九傳而至陳王廷而集成,再五傳至陳長興(1771~1853)而精簡定型,歷時已達四百七十餘年,可謂經久研練,精益求精矣。

 
二、擖手
兩人對練之擖手,為順步,插襠動步之式。兩人上則手搭,下則足靠,上下互相粘貼,先則運用掤、才履、擠、按之法,熟練之後摻入採、才列、肘、靠,以及拳套中各種著法,漸至動步不拘規矩,所謂大才履散手,即在其中。方法簡單,變化無窮。